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細菌或許能在火星上存活:暗示火星上出現生命可能性
2019-07-03 09:21   新浪科技      我要評論()
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北京時間7月3日消息,細菌或許能在火星表面的鹽水中存活,它們在白天干燥脫水,但當火星夜晚來臨,鹽分從周圍吸收了水分之后,細菌就能復活。

美國研究人員首次證實,地球上的兩種耐鹽細菌可以在干燥脫水后僅靠濕氣重新補水,繼續存活。這些發現不僅暗示著在火星上發現生命的可能性,而且表明在人類登陸火星的過程,存在著將地球細菌帶到火星造成污染的風險。

美國威奇塔州立大學、美國國家航空航天局(NASA)噴氣推進實驗室和科羅拉多州太空科學研究所的研究人員在鹽水(50%的水和50%的硫酸鎂)中培育了兩種耐鹽細菌,鹽單胞菌(Halomonas)和海球菌(Marinococcus),兩種菌株都是從華盛頓州的熱湖和俄克拉荷馬州的大鹽平原(Great Salt Plains)獲得的。

研究小組將培養出的細菌放入一個沒有空氣的真空容器中,用吸水性化學物質浸泡兩小時,然后用水或鹽溶液將干燥的水滴密封在梅森瓶中。

研究人員發現,在一天之內,干燥的細菌培養液中的鹽已經從罐子里的濕氣中吸收了足夠的水分,形成了飽和的咸水狀液體。

研究人員發現,盡管一些細菌在干燥和再潤濕過程中死亡,但通常有超過50%的細菌存活下來,并生長到較高的培養密度,

威奇托州立大學的生物學家馬克·施耐格特(Mark Schneegurt)說:“我們的研究首次證實,微生物在干燥之后,只需要潮濕的環境中重新濕潤,就能存活和生長。

類似的過程可能每天都在火星表面發生,盡管火星表面十分干燥,但在夜間濕度高達80%至 100%,然后隨著白天氣溫的上升而下降。“很有可能,火星表面的鹽有時能夠吸收足夠的水,形成能夠支持微生物生長的鹽水,”施耐格特教授說,“目前的研究可能還有助于重新定義宜居帶的構成,將尋找生命的范圍擴大到其他冰凍的星球。”

這項研究還揭示,火星和其他冰封星球很有可能受到過“污染”。通過某些偶然事件,地球微生物來到了這些星球上,并存活下來形成微生物群(如果存在的話)。

這些發現不僅暗示著在火星上發現生命的可能性,而且表明在人類登陸火星的過程,存在著將地球細菌帶到火星造成污染的風險  這些發現不僅暗示著在火星上發現生命的可能性,而且表明在人類登陸火星的過程,存在著將地球細菌帶到火星造成污染的風險

研究人員在2019年6月20日至24日于舊金山舉行的美國微生物學會年會上發表了這項研究的全部結果。

科學家有哪些火星上存在生命的證據?

幾十年來,對其他星球生命的探索一直吸引著人類,但科學家表示,現實可能不像好萊塢大片那么戲劇性。如果火星上存在生命,那它們很可能以細菌化石的形式出現,科學家就此提出了一種尋找火星生命的新方法。

以下是迄今為止最有希望找到火星生命的跡象。

在尋找火星生命時,科學家一致認為水是關鍵。雖然這顆紅色行星現在遍布巖石,營養貧瘠,水分被鎖在極地冰蓋中,但過去可能有水存在。2000年,科學家首次發現火星上存在水的證據。NASA的火星全球探勘者號(Mars Global Surveyor)發現了可能是流水造成的溝壑。目前,關于這些反復出現的季節性斜坡紋線是否可能是由水流形成的爭論還在繼續。

隕石

據報道,地球曾經被34塊火星隕石擊中,其中3塊被認為有可能攜帶火星上過去生命存在的證據。1996年,科學家在南極洲發現了一顆名為ALH 84001的隕石,它含有細菌樣的化石結構。然而到了2012年,科學家得出結論,這種有機物質是由火山活動形成的,沒有生命的參與。

生命痕跡

火星的第一次近距離特寫是1964年的水手4號任務拍攝的。這些最初的圖像顯示,火星地貌可能形成于氣候更加濕潤的時候,當時火星可能是生命的家園。1975年,海盜一號探測器發射升空,盡管沒有獲得實質性結果,但它為其他著陸器鋪平了道路。

目前,許多火星漫游車、軌道器和著陸器已經發現了火星地殼下有水存在,甚至偶爾會有降水的證據。今年早些時候,NASA的“好奇號”探測車在火星一個古老的湖床上發現了潛在的生命基礎物質。

蓋爾隕石坑內35億年前的基巖中保存的有機分子表明,當時的環境可能有利于生命的存在。據推測,當時的蓋爾隕石坑可能具有一個相當于佛羅里達州奧基喬比湖大小的淺湖。未來的火星任務計劃將那里的樣本帶回地球,進行更徹底的檢驗。

甲烷

2018年,“好奇號”證實了火星大氣中存在甲烷季節性急劇增加的現象。科學家表示,甲烷的觀測結果為今天火星存在生命提供了“最令人信服的”證據之一。好奇號的甲烷測量時間超過4年半(地球年),覆蓋了火星3年的部分時間。結果顯示,火星北半球在夏末、南半球在冬末會出現季節性高峰。這些季節性高峰的規模遠遠超出了科學家的預期。

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關鍵詞: 火星

責任編輯:新聞中心

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